US Open

Althea Gibson: แชมป์ผู้บุกเบิกอเมริกาลืมไปแล้ว

Althea Gibson: แชมป์ผู้บุกเบิกอเมริกาลืมไปแล้ว กิบสันเป็นผู้เล่นผิวดำคนแรกที่คว้าแชมป์เทนนิสแกรนด์สแลม “ทุกอย่างเป็นสีขาวลูกบอลเสื้อผ้าถุงเท้ารองเท้าผู้คน Ev-ery-thing” Billie Jean King แสยะยิ้มขณะที่เธอเน้นคำสุดท้ายนั้นช้าๆ นักเทนนิสผู้ยิ่งใหญ่ชาวอเมริกันกำลังอธิบายว่าการแข่งขันชิงแชมป์แห่งชาติของสหรัฐฯซึ่งเป็นผู้บุกเบิกการแข่งขันยูเอสโอเพ่น – เมื่อ 70 ปีก่อนเป็นอย่างไร ไม่ว่าจะเป็นกฎที่เป็นลายลักษณ์อักษรหรือไม่เป็นลายลักษณ์อักษรก็ยังไม่ชัดเจน อย่างไรก็ตามมันเป็นท่าทีที่เถียงไม่ได้จากสมาคมเทนนิสแห่งสหรัฐอเมริกา (USTA): ผู้เล่นผิวดำไม่ได้รับอนุญาตให้เข้า ลองนึกภาพเซเรนาวิลเลียมส์วีนัสวิลเลียมส์หรือโคโค่กัฟฟ์ถูกห้ามไม่ให้เล่นแกรนด์สแลมบ้านเกิดเพราะสีผิว ในปี 1949 นั่นคือสิ่งที่ Althea Gibson ต้องอยู่ด้วย ก่อนการแข่งขันยูเอสโอเพ่นปี 2019 รูปปั้นทองสัมฤทธิ์ของกิบสันผู้เล่นผิวดำคนแรกที่คว้าแชมป์แกรนด์สแลมได้รับการเปิดเผยนอกสนามกีฬา Arthur Ashe ที่ Flushing Meadows ในนิวยอร์กซึ่งเป็นสนามเทนนิสที่ใหญ่ที่สุดในโลกซึ่งได้รับการตั้งชื่อตามแอฟริกัน – อเมริกันผู้บุกเบิกอีกคน เครื่องบรรณาการทั้งสองนี้เป็นเครื่องยืนยันถึงอุปสรรคที่เอาชนะได้ในช่วงเวลาที่สหรัฐฯมีรากฐานทางการเมืองและสังคมมาจากการแบ่งแยกทางเชื้อชาติ กิบสันไม่ได้รับการยอมรับในช่วงชีวิตของเธอเธอเสียชีวิตในปี 2546 ด้วยวัย 76 ปีทำให้เธอรู้สึกถูกทอดทิ้งผลักดันให้เข้าสู่วงการกีฬาที่เธอรักและในที่สุดก็ตกอยู่ในความยากจนซึ่งทำให้เธอคิดฆ่าตัวตาย “อัลเธียเป็นผู้บุกเบิกที่ถูกลืมจนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้” บ็อบเดวิสอดีตหุ้นส่วนการตีของกิบสันและปัจจุบันเป็นนักเทนนิสสายดำกล่าวกับ BBC Sport “ตอนนี้ดูเหมือนว่าสหรัฐอเมริกาจะเต็มใจที่จะรับรู้ว่าประวัติศาสตร์เทนนิสผิวดำเป็นประวัติศาสตร์เทนนิสของอเมริกาซึ่งไม่ได้เป็นเช่นนั้นเสมอไป” “ในขณะที่พวกเขาวางศาลเราเป็นคนแรกเราอยู่ต่อไปและเราท้าให้ทุกคนในด่านเล่นงานเราไม่มีใครยอมใคร” ห่างจาก Flushing Meadows สิบไมล์ข้าม Queen’s และเหนือ East River บนสะพาน Robert F Kennedy ในแมนฮัตตัน – คือ Harlem ถือได้ว่าเป็นศูนย์กลางทางวัฒนธรรมของอเมริกาดำเขตเลือกตั้งนี้มีชื่อเสียงในด้านศิลปะและการกีฬามาตั้งแต่ปี ค.ศ. 1920 เมื่อชาวแอฟริกัน – อเมริกันเกือบ 200,000 คนอพยพไปยังพื้นที่สีขาวส่วนใหญ่ทางตอนเหนือของเซ็นทรัลพาร์กเพื่อหลบหนีทางตอนใต้ของประเทศ แม้จะมีข้อร้องเรียนบางประการเกี่ยวกับความอ่อนโยนที่กัดกร่อนอัตลักษณ์ที่มีมายาวนานฮาร์เล็ม – โดดเด่นด้วยห้องแถวสำหรับหนีไฟถนนกว้างที่เรียงรายไปด้วยร้านอาหารผู้ค้าริมถนนที่ขายอะไรก็ได้ตั้งแต่ผลไม้และถั่วไปจนถึงเครื่องประดับและเสื้อยืด – ยังคงถูกครอบครองโดยชาวอเมริกันผิวดำ 61% ของประชากร 112,495 คนของ Harlem เป็นคนผิวดำตามข้อมูลของ US Census Bureau เทียบกับ 24.4% ทั่วทั้งนิวยอร์ก ผ้าของพื้นที่ใกล้เคียงในปัจจุบันถูกทอขึ้นโดยการระเบิดของความคิดสร้างสรรค์ซึ่งเรียกว่าHarlem Renaissanceซึ่งเห็นชื่อที่เป็นที่เคารพในเวทีหน้าจอและกีฬาที่ได้รับการเลี้ยงดูหรือดึงดูดไปยังพื้นที่ใกล้เคียงในอีกไม่กี่ทศวรรษข้างหน้า ตำนานดนตรีแจ๊สหลุยส์อาร์มสตรองและดยุคเอลลิงตันปรากฏตัวต่อหน้าผู้ชมจำนวนมากที่ Connie’s Inn หรือ Cotton Club ไนต์คลับ Harlem ที่มีชื่อเสียงอีกแห่งคือ Smalls Paradise เป็นของตำนาน NBA Wilt Chamberlain ในขณะเดียวกันชูการ์เรย์โรบินสันผู้ยิ่งใหญ่ก็ทำการค้าธุรกิจเช่นเดียวกับการชกมวยดำเนินกิจการร้านตัดผมโกลเด้นโกลฟถุงมือน้ำยาทำความสะอาดคุณภาพของชูการ์เรย์และร้านชุดชั้นในของเอ็ดนาเมนอกวง Gibson เป็นอีกหนึ่งถิ่นที่อยู่ในอดีตที่น่าทึ่ง ลูกสาวของแชร์โครปเปอร์เธอเกิดในไร่ฝ้ายของเซาท์แคโรไลนาซึ่งเป็นรัฐทางตอนใต้ที่มีประวัติความเป็นมาจากการเป็นทาสและการแสวงหาผลประโยชน์ “ฉันทำงานมาสามปีเพื่ออะไรฉันต้องออกไปจากที่นั่น” แดเนียลพ่อของกิ๊บสันกล่าว ฮาร์เล็มกวักมือเรียก กิบสันเล่นแพดเดิลเทนนิสตามท้องถนนในฮาร์เล็ม – ได้เป็นแชมป์แล้ว Gibson ได้รับการเลี้ยงดูในอพาร์ตเมนต์เล็ก ๆ บนถนน West 143rd ระหว่าง Lenox Avenue และ Seventh Avenue ซึ่งมีทางตัดขวางทุกบ่ายเพื่อให้กลายเป็น ‘ถนนเด็กเล่น’ ซึ่งเด็ก ๆ ในเมืองที่ไม่มีทางเข้าสวนสาธารณะสามารถวิ่งไปมาและ ฝึกกีฬาในพื้นที่ปลอดภัย ทุกวันนี้ถนนสายแคบ ๆ โดยทั่วไปคือฮาร์เล็มที่มีตึกแถวห้าชั้นให้เช่าซึ่งได้รับการปกป้องโดยต้นไม้ในลอนดอนและแนวรถในแต่ละด้านของถนนทางเดียว – ไม่ได้ถูกปิดเทป ในบ่ายเดือนสิงหาคมที่เต็มไปด้วยเหงื่อแม้ว่าเด็ก ๆ ในท้องถิ่นจะออกจากโรงเรียนในช่วงวันหยุดฤดูร้อน แต่ก็แทบจะเงียบ ย้อนกลับไปเมื่อกิบสันเติบโตขึ้นในช่วงทศวรรษที่ 1930 และ 1940 มันน่าจะเป็นกลุ่มของกิจกรรมเด็ก ๆ ส่งเสียงร้องโหยหวนวิ่งไปรอบ ๆ เล่น stickball ชกบอลหินอ่อนและเกมแท็กต่างๆ และเมื่อโชคชะตากำหนดก็มีกิจกรรมอื่นเกิดขึ้นที่หน้าประตูบ้านในวัยเด็กของเธอ…

เทนนิส

Coronavirus: 2020 US Open จะรอดพ้นจากวิกฤตสุขภาพที่ทวีความรุนแรงขึ้นหรือไม่?

ราฟาเอลนาดาล (ขวา) คว้าตำแหน่งแกรนด์สแลมซิงเกิ้ลที่ 19 ของเขาที่ฟลัชชิงเมโดวส์ในปี 2019 แต่ไม่ได้มุ่งมั่นที่จะเล่นในปีนี้ ยูเอสโอเพ่นยังคงเปิดอยู่ในขณะนี้ และยังมีการมองโลกในแง่ร้ายเพิ่มมากขึ้นในวงการเทนนิสว่าการแข่งขันสามารถอยู่รอดจากวิกฤตสุขภาพที่ทวีความรุนแรงขึ้นของสหรัฐอเมริกาได้ เมื่อวันอังคารที่ผ่านมาสหรัฐฯรายงานผู้ติดเชื้อโคโรนาสายพันธุ์ใหม่มากกว่า 60,000 รายซึ่งเป็นสถิติรายวันใหม่ คดีในนิวยอร์กลดลงอย่างรวดเร็วตั้งแต่เดือนเมษายน แต่ความกังวลเกี่ยวกับการกักกันทั้งเมื่อเดินทางมาถึงและเมื่อเดินทางไปยุโรปเพื่อเตรียมตัวสำหรับ French Open – ยังไม่ได้รับการบรรเทา Stefanos Tsitsipas หมายเลขหกของโลกสามารถพูดแทนหลาย ๆ คนได้เมื่อเขาพูดว่า: “ฉันอายุ 50:50” “โดยส่วนตัวแล้วฉันจะไปเล่น แต่ถ้าสิ่งต่างๆเลวร้ายลงและสุขภาพของเราตกอยู่ในอันตราย US Open และทุกคนที่เกี่ยวข้องควรระงับการแข่งขันในปีนี้” นักเตะวัย 21 ปีกล่าวกับSportsworld ใน BBC World Service “อารมณ์ไปทางใต้ในสัปดาห์ที่แล้วหรือสองสัปดาห์ที่แล้ว” เป็นวิธีที่คนอื่นพูดโดยตัวแทนคนหนึ่งไม่คาดหวังว่าการแข่งขันจะดำเนินต่อไปอีกต่อไป US Open มีกำหนดจะเล่นหลังประตูที่ปิดในนิวยอร์กตั้งแต่วันที่ 31 สิงหาคม แต่ถ้าจะยกเลิกการตัดสินมีแนวโน้มที่จะดำเนินการภายในสิ้นเดือนนี้ ‘ฉันคิดว่าเธอจะมีมุมมองใหม่ ๆ ‘ – ยอมถอยกลับวิลเลียมส์ ประกาศกิจกรรมทีมผสม Battle of Brits Andrew Cuomo ผู้ว่าการรัฐนิวยอร์กลงทุนเงินทุนทางการเมืองจำนวนมากเพื่อให้ไฟเขียว US Open เมื่อเดือนที่แล้ว แต่ในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมาต้องมีการกำหนดเขตกักบริเวณ 14 วันสำหรับนักท่องเที่ยวที่เดินทางมาจากไม่น้อยกว่า 19 รัฐของสหรัฐฯ . ฟลอริดาซึ่งเป็นทั้งบ้านหรือฐานฝึกอบรมสำหรับมืออาชีพจำนวนมากเป็นหนึ่งในรัฐที่อยู่ในรายชื่อ ผู้เล่นจะได้รับการยกเว้นหรือไม่? และรัฐบาลสเปนอิตาลีและฝรั่งเศสจะมองการมาถึงของผู้เล่นและผู้ติดตามจากนิวยอร์กในฤดูกาลคอร์ตดินที่ล่าช้าอย่างไร สภาสหภาพยุโรปยังคงแนะนำการห้ามการเดินทางที่ไม่จำเป็นจากสหรัฐอเมริกา คำแนะนำจะได้รับการอัปเดตทุก ๆ สองสัปดาห์แม้ว่าจะมีไว้สำหรับรัฐสมาชิกในการตัดสินใจว่าใครควรได้รับการยกเว้นและจำเป็นต้องมีช่วงเวลาแห่งการแยกตัวเองหรือไม่ เจมี่เมอร์เรย์คว้าแชมป์ยูเอสโอเพ่นคู่ผสมในช่วงสามปีที่ผ่านมาและยอมรับว่าการอยู่ในยุโรปเพื่อเล่น “ดูเหมือนจะเป็นตัวเลือกที่เครียดน้อยกว่าในตอนนี้” “ผมคิดว่าอาจจะเกิดขึ้นในเร็ว ๆ นี้กับ ATP และ US Open” เขากล่าวต่อ “และฉันคิดว่าสำหรับ ATP มันเป็นเรื่องยากมากที่จะสนับสนุน US Open ต่อไปหากการจับฉลากต้องกักบริเวณกลับมาที่ยุโรปซึ่งพวกเขามีมาสเตอร์ซีรีส์สองรายการและแกรนด์สแลมอีกรายการหนึ่ง “จากมุมมองของฉันในฐานะผู้เล่นคุณแค่ต้องการความมั่นคงตอนนี้เราไม่มีสิ่งนั้นมีหลายอย่างเปลี่ยนไปโดยไม่ใช่การสื่อสารที่ยอดเยี่ยมอย่างที่ฉันพูด” นอกจากนี้ยังมีเรื่องของความเป็นธรรม หากปฏิบัติตามคำแนะนำของสภาสหภาพยุโรปในจดหมายดังนั้นด้วยเหตุผลด้านสัญชาติแทบครึ่งหนึ่งของ 40 อันดับแรกของผู้หญิงจะได้รับอิสระในการเดินทางไปยังปาแลร์โมและปรากเพื่อเริ่มการแข่งขัน WTA Tour อีกครั้ง หลายคนหมดหวังที่จะเริ่มเล่นใหม่อีกครั้ง จอห์นอิสเนอร์หมายเลขหนึ่งชาวอเมริกันได้แสดงความยินดีกับสมาคมเทนนิสแห่งสหรัฐฯที่ “คิดไปข้างหน้า” ในการลุยศึกยูเอสโอเพ่นและเซเรน่าวิลเลียมส์มุ่งมั่นที่จะเล่นเมื่อเดือน ผู้เล่นในต่างประเทศมีความรอบคอบมากขึ้นหรือในกรณีของ Nick Kyrgios ก็น่ารังเกียจ “เห็นแก่ตัว” และ “โง่” คือการดำเนินการของชาวออสเตรเลียในการแข่งขันยูเอสโอเพ่นในขณะที่สิ่งต่างๆเกิดขึ้น โนวัคยอโควิช – ผู้ซึ่งบอกกับ Sportski Zurnal ของเซอร์เบียว่าเขาตกเป็นเป้าหมายของ “การล่าแม่มด” จากการมีส่วนร่วมในAdria Tour ผู้อาภัพ – บอกว่าเขา “ไม่แน่ใจ” ว่าจะลงเล่นหรือไม่ ในอดีตเขาเป็นแกนนำในการต่อต้านมากขึ้นในขณะที่ราฟาเอลนาดาลซึ่งเป็นอีกคนหนึ่งที่แสดงการจอง – ยังคง “เปิดทางเลือกทั้งหมด” อย่างเป็นทางการ ทั้งคู่กล่าวว่าพวกเขาจะเล่นใน Madrid Open ในสัปดาห์ถัดจาก US Open โดย Djokovic ได้แสดงความชัดเจนว่าเขาต้องการที่จะแข่งขันในกรุงโรมก่อนที่ French Open จะเริ่มขึ้นในวันที่ 27 กันยายน อย่างไรก็ตามในบางกรณีความคาดหวังของ US Open ที่ไม่มี Djokovic, Nadal และ Roger Federer ซึ่งจะไม่เล่นอีกในปีนี้ถือเป็นความกังวลอย่างน้อยที่สุดของ USTA องค์กรต้องยกเลิกการแข่งขัน ITF World Tennis…

เทนนิส

วิมเบิลดัน: วีนัสวิลเลียมส์กับลินด์เซย์ดาเวนพอร์ตในปี 2548 ได้รับการโหวตให้เป็นผู้หญิงที่ดีที่สุดในรอบชิงชนะเลิศ

เราอาจจะไม่ได้เข้ารอบชิงชนะเลิศหญิงเดี่ยววิมเบิลดันในปีนี้ แต่มีคลาสสิกบางอย่างที่ต้องย้อนกลับไปดู ด้วยการแข่งขันที่ยอดเยี่ยมมากมายในช่วงหลายปีที่ผ่านมาเป็นการยากที่จะเลือกสิ่งที่ดีที่สุด แต่คณะผู้เชี่ยวชาญของเราได้ทำเช่นนั้น คุณสามารถดูวิธีที่ Sue Barker และทีมจัดอันดับตัวเลือก 10 อันดับแรกได้ที่ด้านล่างของหน้า ก่อนที่คุณจะเห็นรายชื่อของพวกเขาเราจะดำเนินการตามวิธีที่คุณจัดอันดับพวกเขาในการโหวตของเรา … และมันเข้มงวดกว่าคลาสสิกสามเซ็ต 1. ลินด์เซย์ดาเวนพอร์ตพบวีนัสวิลเลียมส์ปี 2548 วิลเลียมส์ชนะ 4-6 7-6 (7-4) 9-7 มหากาพย์นี้ยังคงเป็นการแข่งขันรอบชิงชนะเลิศหญิงวิมเบิลดันที่ยาวที่สุดที่เวลา 2 ชั่วโมง 45 นาทีและพิสูจน์แล้วว่ายาวนานที่สุดที่จะคงอยู่ในความทรงจำของคุณ ด้วยคะแนนโหวต 17% ถือเป็นสิ่งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของคุณ วีนัสวิลเลียมส์คว้าตำแหน่งซิงเกิ้ลที่สามของเธอที่ All England Club ด้วยชัยชนะเหนือเพื่อนอเมริกันและลินด์เซย์ดาเวนพอร์ตอันดับหนึ่งของโลก ดาเวนพอร์ตรับใช้ในการแข่งขันที่ 6-5 ในเซตที่สอง แต่ถูกทำลายและมีแต้มในการแข่งขันที่สาม แต่วิลเลียมส์ยังคงต่อสู้และในขณะที่ดาเวนพอร์ตต่อสู้กับอาการปวดหลังก็บุกในเกมที่ 15 เพื่อให้เธอสามารถเสิร์ฟชัยชนะได้ วิลเลียมส์เมล็ดที่ 14 กลายเป็นผู้เล่นหญิงที่มีเมล็ดต่ำที่สุดที่จะชนะ 2. Maria Sharapova กับ Serena Williams, 2004 ชาราโปวาชนะ 6-1 6-4 วินาทีสุดท้ายที่มีผู้โหวต 15% ทำให้ตกใจ เซเรน่าวิลเลียมส์ไล่ล่าแฮตทริกของตำแหน่งเมื่อเธอต่อสู้กับชาราโปวาวัย 17 ปี เซ็นเตอร์คอร์ทหนุ่มชาวรัสเซียตะลึงด้วยการทำเซ็ตแรกใน 30 นาทีจากนั้นเธอก็อดทนที่จะปิดฉากแกรนด์สแลมแรก อำนาจของชาราโปวานั้นมากเกินไปสำหรับชาวอเมริกันซึ่งถูกทำลายในเซตที่สอง มันเป็นนัดชิงชนะเลิศครั้งสำคัญครั้งแรกของชาราโปวาและเธอกลายเป็นผู้หญิงรัสเซียคนแรกที่คว้าแชมป์วิมเบิลดัน 3. Steffi Graf กับ Martina Navratilova, 1988 กราฟชนะ 5-7 6-2 6-1 รอบชิงชนะเลิศวิมเบิลดันที่ยิ่งใหญ่ที่สุด: Steffi Graf v Martina Navratilova, 1988 Navratilova เคยคว้าแชมป์วิมเบิลดันหกครั้งก่อนหน้านี้ติดต่อกันเมื่อเธอต่อสู้กับกราฟอายุ 19 ปีซึ่งไล่ล่าเธอเป็นคนแรก คลาสสิกนี้ได้รับ 14% ของการโหวตของคุณ ชาวเยอรมันพยายามดิ้นรนในตอนแรก แต่ยังคงรวบรวมสิ่งที่จะกลายเป็นหนึ่งในเจ็ดชื่อซิงเกิ้ลที่ All England Club กราฟเสียประตูนำ 5-3 ในเซตแรกและพังทลายในช่วงที่สองก่อนที่จะพลิกโฉมการแข่งขันด้วยส่วนหน้าอันทรงพลังและความเร็วรอบคอร์ท Navratilova กล่าวในเวลาต่อมาว่าช่วงเวลาดังกล่าวเป็น “จุดสิ้นสุดของบทที่ผ่านคบเพลิง” ในขณะที่ชัยชนะของกราฟเป็นส่วนหนึ่งของ “Golden Slam” ซึ่งเธอได้รับรางวัลแกรนด์สแลมทั้งสี่รายการและเหรียญทองโอลิมปิกในปีเดียวกัน 4. Jana Novotna กับ Nathalie Tauziat, 1998 โนโวตนาชนะ 6-4 7-6 (7-2) นับเป็นโชคดีครั้งที่สามสำหรับโนโวตนา – ห้าปีหลังจากถูกดัชเชสแห่งเคนท์ปลอบโยนเมื่อเธอพ่ายแพ้ให้กับกราฟและหนึ่งปีหลังจากพ่ายแพ้โดยมาร์ติน่าฮิงกิสในรอบชิงชนะเลิศ ทั้ง Novotna และ Tauziat กำลังมองหาตำแหน่ง Grand Slam ครั้งแรก แต่เป็นชาวเช็กที่มีชัยชนะในการยักป้าย ‘choker’ ของเธอ มีน้ำตามากมายอีกครั้งเมื่อ Novotna คุกเข่าลงในตอนท้าย แต่ครั้งนี้พวกเขาเป็นน้ำตาแห่งความสุข ในที่สุดโนโวตนาก็คว้าถ้วยรางวัลที่เธอปรารถนามาได้และดัชเชสก็พูดกับเธอว่า: “เอะอะอะไรกันเล่าฉันบอกคุณเมื่อปีที่แล้วว่าคุณจะกลับมาและชนะ” 5. Betty Stove v Virginia Wade, 1977 เวดชนะ 4-6 6-3 6-1 ชัยชนะของ Briton Wade เกิดขึ้นในปี Queen’s Silver Jubilee…

เทนนิส

วิมเบิลดัน: พีทแซมปราสท้าทายอาการบาดเจ็บให้กลายเป็น ‘ผู้ยิ่งใหญ่’ ในปี 2000

วิมเบิลดัน: พีทแซมปราสท้าทายอาการบาดเจ็บให้กลายเป็น ‘ผู้ยิ่งใหญ่’ ในปี 2000 Pete Sampras จูบถ้วยรางวัลวิมเบิลดันหลังจากที่เขาเจ็ดและรอบชิงชนะเลิศเมื่อวันที่ 9 กรกฎาคม พ.ศ. 2543 หลอดไฟกระพริบและส่องสว่าง Center Court ใกล้กับความมืด กลางเวทีที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของวิมเบิลดันคือพีทแซมพราส เขาเพิ่งได้รับการสวมมงกุฎเป็นนักเทนนิสชายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล บ่อยครั้งที่ไม่อาจหยั่งรู้ได้ชาวอเมริกันรู้สึกยินดีเป็นอย่างยิ่งเมื่อความสำเร็จของเขากลับบ้าน มันเป็นภาพที่หาดูได้ยาก ถึงกระนั้นก็ไม่น่าแปลกใจเมื่อพิจารณาจากสถานการณ์ เมื่อวันที่ 9 กรกฎาคม พ.ศ. 2543 แซมปราสเอาชนะแพทราฟเทอร์ของออสเตรเลียในรอบชิงชนะเลิศ SW19 คลาสสิกเพื่อคว้าแชมป์แกรนด์สแลมที่ 13 ของเขาและแซงหน้าสถิติชาย 33 ปีของรอยอีเมอร์สัน ภาพยนตร์ระทึกขวัญที่เกิดฝนตกโปรยปรายลงมาในเวลา 8.57 น. ยังขยายสถิติของแซมปราสเกี่ยวกับความสำเร็จของชายเดี่ยววิมเบิลดันเป็นอันดับที่ 7 ในรอบแปดปี แต่มีมากกว่านั้นเบื้องหลังน้ำตา มีความโล่งใจจากความกดดันทางจิตใจในช่วงสองสัปดาห์ที่เขาแทบจะเดินไปมาระหว่างการแข่งขัน มีความภาคภูมิใจที่บรรลุเป้าหมายสูงสุดต่อหน้าพ่อแม่เป็นพยานในตำแหน่งสำคัญเป็นครั้งแรก “ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นในอาชีพการงานหรือเทนนิสหรือจิตใจของฉันมันเกิดขึ้นด้วยเหตุผล” แซมพราสกล่าว “ในหลาย ๆ เรื่องฉันรู้สึกเหมือนตัวเองเกิดมาเพื่อคว้าแชมป์วิมเบิลดัน” ในปีนั้นด้วยทุกอย่างที่ดำเนินไปเบื้องหลังมันยากที่จะโต้แย้งเป็นอย่างอื่น แซมปราสรู้สึกมั่นใจที่วิมเบิลดัน ทำไมเขาจะไม่? หลังจากการเริ่มต้นอย่างไม่เป็นมงคลบนพื้นหญ้าแพ้สามในสี่นัดแรกของเขาและคร่ำครวญถึงการตีกลับว่า “ไม่ยุติธรรม” เกมของเขาก็เริ่มเบ่งบานอย่างรวดเร็วในฤดูร้อนของอังกฤษ ตำแหน่งแรกของเขาเกิดขึ้นในปี 1993 และจากจุดนั้นจนถึงก่อนการแข่งขันปี 2000 เขาแพ้เพียงนัดเดียวที่ All England Club ซึ่งเป็นความพ่ายแพ้รอบรองชนะเลิศโดย Richard Krajicek คนนอกชาวดัตช์ในปี 1996 ในทุกๆปีเขาเป็น ครองตำแหน่งแชมป์ “แซมปราสเสิร์ฟลูกเสิร์ฟที่ยอดเยี่ยมที่สุด – เคยฉันคิดว่าและเขาเสิร์ฟลูกที่สองได้อย่างไม่น่าเชื่อเขาก็ดึงเอซออกมาได้เช่นกัน” มาร์ตินานาวาราติโลวาคนเดียวที่มีชื่อซิงเกิ้ลวิมเบิลดันมากขึ้นในเวลานั้นกล่าว การสนับสนุนที่ให้บริการคือความเป็นนักกีฬาที่จะพุ่งไปข้างหน้าปิดสนามและใช้การสัมผัสที่คล่องแคล่วที่ตาข่ายเป็นอาวุธที่คมกริบ Tim Henman จากอังกฤษซึ่งพ่ายแพ้โดย Sampras ในรอบรองชนะเลิศปี 1998 และ 1999 เล่าถึงความรู้สึกที่หลีกเลี่ยงไม่ได้เมื่อชาวอเมริกันบุกเสิร์ฟ “คุณรู้สึกเหมือนเขากำลังคิดว่า ‘ฉันได้พักแล้วคุณจะทำยังไงกับมัน?’” ในปี 2000 แซมปราสเปิดการป้องกันตัวในเซ็นเตอร์คอร์ตด้วยชัยชนะ 6-4 6-4 6-2 เหนือเช็กจิริวาเนก จากนั้นสิ่งต่างๆก็เริ่มยากขึ้น ในไม่ช้าการถ่ายทำในชื่อบันทึกก็ดูเหมือนจะไกลเกินเอื้อม ในรอบที่สองเขาเผชิญหน้ากับ Karol Kucera ของสโลวาเกียซึ่งเป็นผู้เล่นที่มีพรสวรรค์ซึ่งสามารถเข้าถึงรอบรองชนะเลิศแกรนด์สแลมสามครั้งในสองฤดูกาลก่อนหน้านี้ แชมป์ที่ครองราชย์ผ่านช่วงไทเบรกเซตแรกแพ้เซตที่สองจากนั้นดูไม่สบายหนักขณะที่เขาใช้เวลาบาดเจ็บนานเมื่อนำ 5-2 ในช่วงที่สาม ในที่สุดเขาก็ผ่านสี่ “ เราคิดไม่ออกว่าเกิดอะไรขึ้น” Paul Annacone โค้ชของแซมปราสจำได้ “เขาเจ็บปวดมากหลังจบการแข่งขัน “เราได้รับการสแกน MRI และเอกซเรย์และเห็นได้ชัดว่าเขาได้รับความเสียหายบริเวณหน้าแข้งของเขาทุกครั้งที่เขาเดินไปที่บอลเท้าของเขาเส้นเอ็นในหน้าแข้งของเขาจะถูกจับเหมือนคุณเอาดินสอไปเสียบในวงกบประตู พยายามปิดประตู “ เขาเดินไม่ได้จริงๆเราจึงไม่รู้ว่าเขาจะเล่นได้หรือไม่หมอบอกว่า ‘ดูสินายจะไม่ทำอะไรเสียหายอีกแล้ว’ พีทถามว่าเขาจะฉีดยาฆ่าความเจ็บปวดได้ไหม อย่างน้อยก็พยายามเล่นแมตช์นั่นคือแผน “ Sampras ได้รับการรักษาเป็นเวลาเกือบเจ็ดนาทีในระหว่างการแข่งขันกับ Kucera ระหว่างการแข่งขันแซมปราสอยู่ในบ้านเช่าของเขาในวิมเบิลดันวิลเลจดูเทนนิสในช่วงบ่ายและภาพยนตร์ในตอนเย็น เขาจะลุกขึ้นจากโซฟาเพื่อกระโดดเข้าห้องน้ำเท่านั้น ในวันแข่งขันเขาเคลื่อนไหวได้ดีขึ้นด้วยความช่วยเหลือของการฉีดยา ดีพอที่จะเอาชนะ Justin Gimelstob เพื่อนชาวอเมริกัน Jonas Bjorkman ชาวสวีเดนและ Jan-Michael Gambill เพื่อนร่วมชาติอีกคน นั่นทำให้รอบรองชนะเลิศกับ Vladimir Voltchkov ผู้ผ่านการคัดเลือกชาวเบลารุสที่ต้องยืมกางเกงขาสั้นและรองเท้าพิเศษที่น่าแปลกใจคือการที่เขาอยู่ต่อในลอนดอนทางตะวันตกเฉียงใต้ “ของขวัญ” ตามที่สตีฟฟลิงค์ผู้เขียนชีวประวัติของ Sampras อธิบายไว้ Voltchkov เป็นมืออาชีพและหายตัวไปในความสับสน แซมปราสก้าวเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศและยิงประตูประวัติศาสตร์ “มันเป็นสิ่งหนึ่งที่มีการจับฉลากเพื่อเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศ แต่เป็นสิ่งที่แตกต่างอย่างสิ้นเชิงในการเล่น Rafter ในรอบชิงชนะเลิศ” Flink นักข่าวเทนนิสตั้งแต่ปี 1970 ผู้สร้างความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับแซมปราสกล่าว “ ราฟเทอร์นั้นอันตรายเขาชนะการแข่งขันของสหรัฐฯสองครั้งติดต่อกันในปี 1997 และ 1998 และหลายคนคิดว่าเขาอาจจะเล่นบนพื้นหญ้าได้ดีกว่าที่เขาอยู่ในสนามที่แข็ง “คุณสามารถถกเถียงกันได้ แต่เขาสามารถชนะวิมเบิลดันได้ทั้งหมด” แซมปราสจะลาออกจากวงการเทนนิสอย่างเป็นทางการในอีกสามปีต่อมาก่อนการแข่งขันยูเอสโอเพ่นปี 2003 โดยผู้ที่รู้จักเขาเป็นอย่างดี Sampras ถูกอธิบายว่าเป็นคนเก็บตัว เขาไม่เคยอยากเป็นดาราและไม่เคยรู้สึกสบายใจในสายตาของสาธารณชน คนอื่น…

Coronavirus

US Open: ชีวิตในฟองสบู่นิวยอร์คเป็นอย่างไร?

US Open: ชีวิตในฟองสบู่นิวยอร์คเป็นอย่างไร? อนุญาตให้ถ่ายเซลฟี่กับดาราอย่างนาโอมิโอซาก้าได้ แต่ต้องสวมหน้ากากไว้ข้างในฟองสบู่ ยูเอสโอเพ่น 2020 สถานที่: Flushing Meadows, New York วันที่: 31 สิงหาคม – 13 กันยายน ความครอบคลุม: ข้อคิดเห็นเกี่ยวกับวิทยุและข้อความที่เลือกใน BBC Radio 5 Live และเว็บไซต์ BBC Sport รวมทั้งรายงานและการวิเคราะห์รายวัน “การเปิดโทรศัพท์ทุกวันเป็นเรื่องที่น่ากลัวเล็กน้อย” Stacey Allaster ผู้อำนวยการการแข่งขันคนใหม่ของ US Open ยอมรับ “นั่นเป็นเพราะผลการทดสอบมาในตอนเช้า” ผลการทดสอบ Coronavirus เป็นกุญแจสำคัญในขณะที่เทนนิสเตรียมขึ้นเวที US Open ในโลกที่กำลังระบาด ฟองสบู่เกิดขึ้นเพื่อให้ผู้เล่นโค้ชนักกายภาพและเจ้าหน้าที่เกือบพันคนปลอดภัยและเพื่อให้การแข่งขันเริ่มขึ้นตามกำหนดในวันจันทร์ – เปิดในวันที่ 15 สิงหาคม ตั้งแต่นั้นมามีการทดสอบโควิดในเชิงบวกหนึ่งครั้ง ไม่มีใครจะบอกได้ว่าต้องใช้เวลากี่อย่างในการทำให้แผนรายละเอียดอย่างพิถีพิถันล่มสลาย ดังนั้นผู้เล่นจึงต้องไปตั้งรกรากในโรงแรมอย่างเป็นทางการแห่งหนึ่งในลองไอส์แลนด์หรือในบ้านส่วนตัวที่ได้รับการตรวจสอบโดยสมาคมเทนนิสแห่งสหรัฐอเมริกาและด้วยการรักษาความปลอดภัยตลอด 24 ชั่วโมงที่จ่ายจากกระเป๋าของพวกเขาเอง ผู้เล่นสามารถเลือกระหว่าง Long Island Marriott ซึ่งสัญญาว่าจะเป็น “ห้องน้ำหินอ่อนชุดเครื่องนอนหรูหราและแสงธรรมชาติมากมาย” และ Garden City Hotel ซึ่งโฆษณาตัวเองว่าเป็น “สถานที่สำคัญของการต้อนรับที่ดีงามและบริการชั้นหนึ่ง” หากผู้เล่นออกจากฟองโดยไม่ได้รับอนุญาตผู้เล่นจะถูกนำออกจากการแข่งขันและถูกปรับ เพื่อลดสิ่งล่อใจ USTA ได้วางรถบรรทุกอาหารห้องอาร์เคดห้องเล่นเกมและสนามกอล์ฟจำลองที่โรงแรม ด้วยเหตุนี้ Johanna Konta หมายเลขหนึ่งของอังกฤษได้ค้นพบว่าเธอถนัดซ้ายเมื่อต้องเล่นกอล์ฟ ผู้เล่นจะได้รับสิทธิ์ในห้องเตียงคู่หรือเตียงแฝดสองห้องและบางครั้งก็เป็นห้องที่สามซึ่งเป็นที่โล่งใจของเดนิสชาโปวาลอฟหมายเลข 17 โลกของแคนาดา เขาอยู่ในนิวยอร์กกับ Mirjam แฟนสาวของเขาแม่ Tessa และ Nick Marchenko ที่มีร่างกายแข็งแรง หากไม่มีห้องพิเศษคุณแม่และร่างกายอาจต้องแบ่งปันกัน เซเรนาวิลเลียมส์และโนวัคยอโควิชเลือกที่จะไปแบบส่วนตัว – และแม้กระทั่งสำหรับยอโควิชสวนที่สวยงาม แต่ก็เป็นการ “ลงทุนที่สำคัญทีเดียว” “ พวกเขาต้องอยู่ในที่พักไม่สามารถไปเดินเล่นไปร้านกาแฟไม่ได้และเมื่อพวกเขาจากไปพวกเขาจะแจ้งให้เราทราบ” Allaster อธิบายในการให้สัมภาษณ์ทางBBC Radio 5 Live “เมื่อพวกเขามาถึงเรารู้ว่าพวกเขามาถึงเมื่อใด – มีแอปจำนวนมากที่ใช้งานอยู่บ้านเหล่านั้นจะได้รับการตรวจสอบตลอด 24 ชั่วโมง” วิลเลียมส์รู้สึกว่าการเข้าพักในโรงแรมผู้เล่นแห่งหนึ่งจะมีความเสี่ยงมากเกินไปในเวลาปัจจุบันเนื่องจากมีประวัติเลือดอุดตันในปอด “ ที่บ้านของฉันฉันควบคุมได้มากกว่านี้” แชมป์แกรนด์สแลม 23 สมัยกล่าว “ไม่มีบริการทำความสะอาดไม่มีสิ่งของประเภทนั้นฉันมีปัญหาด้านสุขภาพอย่างแท้จริงซึ่งฉันแค่ต้องพักใจเพื่อให้สามารถแสดงในนิวยอร์กได้ “ฉันทุกคนต้องการโปรโตคอลพิเศษและความปลอดภัยเป็นพิเศษฉันอยากรู้ว่าผู้คนกำลังไปไหนฉันต้องการให้แน่ใจว่าเราทุกคนรักษาตัวเองในฟองสบู่ขนาดยักษ์นี้” ในสถานที่ที่ศูนย์เทนนิสแห่งชาติ Billie Jean King ผู้เข้าแข่งขันต้องสวมหน้ากากอนามัยเว้นแต่เล่นฝึกซ้อมหรือออกกำลังกาย ก่อนที่จะได้รับอนุญาตให้ขึ้นรถรับส่งจากโรงแรมต้องกรอกแบบสอบถามด้านสุขภาพและบันทึกอุณหภูมิที่ต่ำกว่า 38C ห้องสวีทในสนามกีฬา Arthur Ashe ซึ่งมักจะเต็มไปด้วยแขกที่มาต้อนรับมีให้บริการถึง 32 เมล็ดพันธุ์อันดับแรกจากนั้นให้ผู้เล่นที่มีอันดับต่ำกว่าเมื่อเมล็ดพันธุ์เริ่มร่วงหล่น แต่ในบางครั้งอาจต้องรอคิวสำหรับห้องอาบน้ำเนื่องจากอนุญาตให้เข้าห้องล็อกเกอร์ได้ครั้งละ 30 คนเท่านั้น Karolina Pliskova เมล็ดพันธุ์ชั้นนำของสาธารณรัฐเช็กเพลิดเพลินกับทิวทัศน์ที่มองออกไปยังสนามกีฬา Arthur Ashe จากโต๊ะทรีตเมนต์ในเลานจ์เครื่องเล่นส่วนตัวของเธอ สำหรับการทดสอบผู้เล่นจะถูกกักบริเวณในห้องของตนเมื่อเดินทางมาถึงจนกว่าจะได้รับการทดสอบ Covid เชิงลบ ครั้งที่สองตามมา 48 ชั่วโมงต่อมาและจะทำการทดสอบทุก ๆ สี่วันหรือเจ็ดวันหากผู้เล่นส่งคืนผลแอนติบอดีที่เป็นบวก Physio Juan Galvan เป็นคนเดียวที่ผ่านการทดสอบในเชิงบวกโดยบังคับให้ผู้เล่นสองคนที่เขาทำงานด้วยแยกตัวเองเป็นเวลา 14 วัน Guido Pella ของอาร์เจนตินาและ Hugo Dellien จากโบลิเวียไม่ได้ใช้ห้องร่วมกับ Galvan แต่กระทรวงสาธารณสุขของนครนิวยอร์กถือว่าพวกเขามีการติดต่ออย่างใกล้ชิดเพียงพอ โดยทั่วไปแล้วผู้เล่นจะได้รับความอิสระอย่างมากเกี่ยวกับสภาพแวดล้อมที่ USTA สร้างขึ้น แต่ชะตากรรมของทั้งสองเป็นความคับแค้นใจที่สำคัญอย่างหนึ่งของพวกเขา ทั้ง Djokovic และ Andy Murray กล่าวว่าพวกเขาได้รับแจ้งว่ามีเพียงผู้เล่นที่แชร์ห้องกับผู้ติดเชื้อเท่านั้นที่จะได้รับผลกระทบในลักษณะนี้ ทั้ง Pella…