US Open

Althea Gibson: แชมป์ผู้บุกเบิกอเมริกาลืมไปแล้ว

Althea Gibson: แชมป์ผู้บุกเบิกอเมริกาลืมไปแล้ว กิบสันเป็นผู้เล่นผิวดำคนแรกที่คว้าแชมป์เทนนิสแกรนด์สแลม “ทุกอย่างเป็นสีขาวลูกบอลเสื้อผ้าถุงเท้ารองเท้าผู้คน Ev-ery-thing” Billie Jean King แสยะยิ้มขณะที่เธอเน้นคำสุดท้ายนั้นช้าๆ นักเทนนิสผู้ยิ่งใหญ่ชาวอเมริกันกำลังอธิบายว่าการแข่งขันชิงแชมป์แห่งชาติของสหรัฐฯซึ่งเป็นผู้บุกเบิกการแข่งขันยูเอสโอเพ่น – เมื่อ 70 ปีก่อนเป็นอย่างไร ไม่ว่าจะเป็นกฎที่เป็นลายลักษณ์อักษรหรือไม่เป็นลายลักษณ์อักษรก็ยังไม่ชัดเจน อย่างไรก็ตามมันเป็นท่าทีที่เถียงไม่ได้จากสมาคมเทนนิสแห่งสหรัฐอเมริกา (USTA): ผู้เล่นผิวดำไม่ได้รับอนุญาตให้เข้า ลองนึกภาพเซเรนาวิลเลียมส์วีนัสวิลเลียมส์หรือโคโค่กัฟฟ์ถูกห้ามไม่ให้เล่นแกรนด์สแลมบ้านเกิดเพราะสีผิว ในปี 1949 นั่นคือสิ่งที่ Althea Gibson ต้องอยู่ด้วย ก่อนการแข่งขันยูเอสโอเพ่นปี 2019 รูปปั้นทองสัมฤทธิ์ของกิบสันผู้เล่นผิวดำคนแรกที่คว้าแชมป์แกรนด์สแลมได้รับการเปิดเผยนอกสนามกีฬา Arthur Ashe ที่ Flushing Meadows ในนิวยอร์กซึ่งเป็นสนามเทนนิสที่ใหญ่ที่สุดในโลกซึ่งได้รับการตั้งชื่อตามแอฟริกัน – อเมริกันผู้บุกเบิกอีกคน เครื่องบรรณาการทั้งสองนี้เป็นเครื่องยืนยันถึงอุปสรรคที่เอาชนะได้ในช่วงเวลาที่สหรัฐฯมีรากฐานทางการเมืองและสังคมมาจากการแบ่งแยกทางเชื้อชาติ กิบสันไม่ได้รับการยอมรับในช่วงชีวิตของเธอเธอเสียชีวิตในปี 2546 ด้วยวัย 76 ปีทำให้เธอรู้สึกถูกทอดทิ้งผลักดันให้เข้าสู่วงการกีฬาที่เธอรักและในที่สุดก็ตกอยู่ในความยากจนซึ่งทำให้เธอคิดฆ่าตัวตาย “อัลเธียเป็นผู้บุกเบิกที่ถูกลืมจนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้” บ็อบเดวิสอดีตหุ้นส่วนการตีของกิบสันและปัจจุบันเป็นนักเทนนิสสายดำกล่าวกับ BBC Sport “ตอนนี้ดูเหมือนว่าสหรัฐอเมริกาจะเต็มใจที่จะรับรู้ว่าประวัติศาสตร์เทนนิสผิวดำเป็นประวัติศาสตร์เทนนิสของอเมริกาซึ่งไม่ได้เป็นเช่นนั้นเสมอไป” “ในขณะที่พวกเขาวางศาลเราเป็นคนแรกเราอยู่ต่อไปและเราท้าให้ทุกคนในด่านเล่นงานเราไม่มีใครยอมใคร” ห่างจาก Flushing Meadows สิบไมล์ข้าม Queen’s และเหนือ East River บนสะพาน Robert F Kennedy ในแมนฮัตตัน – คือ Harlem ถือได้ว่าเป็นศูนย์กลางทางวัฒนธรรมของอเมริกาดำเขตเลือกตั้งนี้มีชื่อเสียงในด้านศิลปะและการกีฬามาตั้งแต่ปี ค.ศ. 1920 เมื่อชาวแอฟริกัน – อเมริกันเกือบ 200,000 คนอพยพไปยังพื้นที่สีขาวส่วนใหญ่ทางตอนเหนือของเซ็นทรัลพาร์กเพื่อหลบหนีทางตอนใต้ของประเทศ แม้จะมีข้อร้องเรียนบางประการเกี่ยวกับความอ่อนโยนที่กัดกร่อนอัตลักษณ์ที่มีมายาวนานฮาร์เล็ม – โดดเด่นด้วยห้องแถวสำหรับหนีไฟถนนกว้างที่เรียงรายไปด้วยร้านอาหารผู้ค้าริมถนนที่ขายอะไรก็ได้ตั้งแต่ผลไม้และถั่วไปจนถึงเครื่องประดับและเสื้อยืด – ยังคงถูกครอบครองโดยชาวอเมริกันผิวดำ 61% ข